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Chaussées: routes rituelles et fonctionnelles façonnées par l'homme

Chaussées: routes rituelles et fonctionnelles façonnées par l'homme

UNE chaussée est une chaussée fonctionnelle et / ou cérémonielle construite par l'homme ou un ensemble de fragments de chaussée. Dans l’histoire ancienne, ils sont constitués de structures de terre ou de roche qui, généralement, mais pas toujours, servent de passerelle. Les chaussées ont peut-être été construites pour traverser des structures défensives, telles que des douves; des structures d'irrigation, telles que des canaux; ou des zones humides naturelles, telles que des marais ou des fens. Ils ont souvent un élément cérémoniel et leur signification rituelle peut inclure des passages symboliques entre le mondain et le sacré, entre la vie et la mort.

Points à retenir: les chaussées

  • Les chaussées sont les premiers types de routes construites par l'homme qui ont des fonctions pratiques et rituelles.
  • Les chaussées les plus anciennes ont environ 5 500 ans et sont construites pour traverser les fossés et donner accès aux tourbières.
  • Les Mayas ont créé des chaussées d'une longueur pouvant aller jusqu'à 100 kilomètres, traversant des kilomètres de forêts presque en ligne droite.

Les chaussées ont des fonctions remarquablement différentes. Certains (comme ceux des Mayas classiques) ont presque certainement été utilisés pour des défilés de visites diplomatiques entre communautés; d'autres, telles que la côte swahili du XIVe siècle, servaient de couloirs de navigation et de marques de propriété; ou, dans le néolithique européen, des pistes facilitant la navigation dans des paysages incertains. Certaines chaussées sont des structures complexes, surélevées de plusieurs pieds, comme à la civilisation d’Angkor; d'autres sont construites en planches reliant les tourbières, celles de l'âge de bronze irlandais. Mais toutes sont des routes construites par l'homme et ont quelque fondement dans l'histoire des réseaux de transport.

Premières chaussées

Les plus anciennes chaussées connues sont des ponts néolithiques, construits en Europe et datés entre 3700 et 3000 ans avant notre ère. De nombreuses colonies enclavées du néolithique comportaient des éléments défensifs et certaines avaient des fossés ou des douves concentriques, généralement avec un ou deux ponts au maximum pour la traversée. Dans certains cas particuliers, davantage de chaussées ont été construites dans les fossés, ce qui semble nécessaire, généralement aux quatre points cardinaux, ce qui permet aux personnes de se rendre dans les intérieurs de plusieurs directions à la fois.

Étant donné que de telles configurations ne seraient pas faciles à défendre, il est considéré que les colonies fermées comportant plusieurs entrées de chaussée en ponte ont probablement un aspect cérémonial ou au moins un aspect commun. Sarup, un site d'entonnoir au Danemark occupé entre 3400 et 3200 av. J.-C., avait un fossé qui entourait une zone d'environ 8,5 hectares, avec plusieurs chaussées permettant à la population de les traverser.

Chaussées de l'âge du bronze

Les chaussées de l’Age du Bronze en Irlande (appelées tochar, dochair ou togher) sont des pistes construites pour permettre l’accès aux tourbières où les tourbières peuvent être utilisées pour le chauffage. Elles variaient en taille et en matériaux de construction. Certaines étaient constituées d’une rangée de planches bout à bout, flanquées de chaque côté de deux bois ronds; d'autres étaient faits de pierres plates et de gravier posés sur des fondations de broussailles. Le plus ancien d'entre eux date d'environ 3400 av.

Les pyramides primitives dynastiques et du Vieux Royaume en Égypte ont souvent été construites avec des chaussées reliant les différents temples. Ces chaussées étaient explicitement symboliques - il n'y avait aucun obstacle à franchir - représentant un itinéraire que les gens pouvaient utiliser pour se rendre de la Terre Noire (terre des vivants et lieu de l'ordre) à la Terre Rouge (lieu de chaos et de royaume des morts).

À partir de la Ve dynastie de l'Ancien Empire, les pyramides ont été construites avec une orientation suivant le parcours quotidien du soleil dans le ciel. La chaussée la plus ancienne de Saqqarah était pavée de basalte noir; sous le règne de Khufu, les chaussées étaient couvertes et les murs intérieurs décorés de fins reliefs, des fresques illustrant la construction de pyramides, des scènes agricoles, des artisans au travail et des thèmes de batailles entre les Égyptiens et leurs ennemis étrangers et le pharaon en présence de dieux.

Période classique Maya (600-900 CE)

Le sacbe (voie blanche) qui mène au Palacio, Labna, Puuc, Yucatan, Mexique. Civilisation maya, 7ème-10ème siècle. De Agostini / Archivio J. Lange / Getty

Les chaussées étaient une forme de liaison particulièrement importante dans les régions de basse altitude d'Amérique du Nord, telles que celles établies par la civilisation maya. Là, des chaussées (connues sous le nom de sacbeob, sacbe singulier) reliaient les villes mayas sur des distances allant jusqu’à environ 100 km (63 km), telles que le sac classique Yaxuna-Coba tardif.

Les chaussées Maya ont parfois été construites à partir de la roche en place et peuvent atteindre jusqu'à 3 mètres; leur largeur varie de 2,5 à 12 m) et relient les principales cités-états mayas. D'autres sont à peine au-dessus du sol. certains traversent des zones humides et ont construit des ponts pour traverser des cours d’eau, mais d’autres ne sont manifestement que des cérémonies.

Période médiévale: Angkor et la côte swahili

De courts piliers ronds soutiennent la chaussée menant au Baphuon, à Siem Reap, au Cambodge. Jeremy Villasis, Philippines / Moment / Getty Images

Sur plusieurs sites de la civilisation d'Angkor (IXe-XIIIe siècles de notre ère), des chaussées surélevées ont été construites et ajoutées ultérieurement aux immenses temples par le roi Jayavarman VIII (1243-1395). Ces chaussées, perchées au-dessus du sol au sommet d'une série de courtes colonnes, constituaient des passerelles reliant les principaux bâtiments des complexes du temple. Ils ne représentent qu’une partie de l’énorme réseau routier khmer, un réseau de canaux, de sentiers et de routes qui ont permis aux capitales d’Angkor de rester en communication.

À l'apogée de la côte swahili des communautés commerçantes de la côte est de l'Afrique (XIIIe-XVe siècles de notre ère), de nombreuses chaussées furent construites à partir de blocs de récifs et de coraux fossiles sur 120 km de côtes. Ces chaussées étaient des sentiers surélevés juste au-dessus du niveau de la mer, qui s'étendent perpendiculairement de la côte aux lagunes du port de Kilwa Kisiwani et se terminent en plates-formes circulaires du côté de la mer.

Les pêcheurs les appellent aujourd'hui "Routes arabes", une référence à l'histoire orale qui attribue aux Arabes la fondation de Kilwa, mais comme ce dernier, les chaussées sont des constructions africaines, conçues comme des aides à la navigation pour les navires naviguant dans les eaux. route commerciale aux XIVe-XVe siècles et complétant l’architecture urbaine swahili. Ces chaussées sont construites en corail cimenté et non cimenté, d’une longueur maximale de 200 m (650 pi), d’une largeur comprise entre 7 et 12 m (23 à 40 pi) et construites au-dessus du fond marin jusqu’à une hauteur de 8 m (2,6 pi).

Sources sélectionnées

  • Abdallatif, T. et al. "Découverte de la chaussée et du temple mortuaire de la pyramide d'Amenemhat Ii à l'aide d'une enquête magnétique proche de la surface, Dahshour, Giza, Égypte." Prospection Géophysique 58,2 (2010): 307-20. Impression.
  • Abramiuk, Marc A. "La découverte d'un ancien système de chaussée Maya dans les montagnes mayas du sud du Belize." Antiquité 91.357 (2017): e9. Impression.
  • Chase, Arlen F. et Diane Z. Chase. "L'ancienne ville maya: paysages anthropiques, archéologie de la colonisation et Caracol, Belize." Belize: Institut d'archéologie, NICH2016. Imprimé.
  • Chinchilla Mazariegos, Oswaldo "Technologies de l'urbanisme en Méso-Amérique: les ponts précolombiens de Cotzumalhuapa, Guatemala." Antiquité 92,362 (2018): 456-71. Impression.
  • Pollard, Edward. "Protéger le commerce des swahili aux quatorzième et quinzième siècles: un complexe de navigation unique dans le sud-est de la Tanzanie." Archéologie Mondiale 43,3 (2011): 458-77. Impression.
  • Uchida, E. et al. "Un réexamen de la période de construction des terrasses cruciformes et des chaussées surélevées des monuments d'Angkor, sur la base de la susceptibilité magnétique des blocs de grès." Archéométrie 55,6 (2013): 1034-47. Impression.