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La matriochka et autres symboles de la Russie

La matriochka et autres symboles de la Russie

La matriochka, également connue sous le nom de poupée gigogne russe, est l’un des symboles les plus immédiatement reconnaissables de la Russie. Parmi les autres symboles communs figurent le bouleau, la troïka et le samovar russe. Découvrez les origines de ces symboles, ainsi que leur importance pour le patrimoine culturel russe.

La poupée de matriochka

Nalin Nelson Gomes / EyeEm / Getty Images

La poupée russe Matryoshka, également appelée poupée gigogne, est peut-être le symbole le plus connu de la Russie dans le monde. En Russie, on pense que la poupée symbolise les valeurs traditionnelles de la société russe: le respect des personnes âgées, l'unité de la famille élargie, la fertilité et l'abondance et la recherche de la vérité et du sens. En fait, l'idée que la vérité est dissimulée dans de nombreuses couches de signification est un motif récurrent dans les contes populaires russes.

Dans l'un de ces récits populaires, un personnage nommé Ivan cherche une aiguille représentant la mort d'un personnage diabolique. L'aiguille est à l'intérieur d'un œuf, l'œuf à l'intérieur d'un canard, le canard est à l'intérieur d'un lièvre, le lièvre est à l'intérieur d'une boîte et la boîte est enterrée sous un chêne. Ainsi, la matriochka, avec ses nombreuses couches dissimulées dans une poupée plus grande, est un symbole parfait de la culture populaire russe.

En ce qui concerne la première poupée Matryoshka, la théorie la plus répandue est que la Matryoshka a été conçue en 1898, lorsque l'artiste Malyutin a visité le domaine de la famille Mamontov à Abramtsevo. À la propriété, Malyutin a vu un jouet en bois japonais qui l’a inspirée à concevoir une série de croquis illustrant la version russe de la poupée. Dans les croquis de Malyutin, la plus grande poupée représentait une jeune femme vêtue d'une tenue de citadin tenant un coq noir. Des poupées plus petites représentaient le reste de la famille, hommes et femmes, chacun avec son propre objet à tenir. Malyutin a demandé à un artisan du bois local, Zvyozdochkin, de créer les poupées en bois.

L'ensemble fini de huit poupées s'appelait Matryona, un nom populaire qui correspondait à l'image largement acceptée de la femme russe forte, calme et bienveillante. Le nom convenait bien aux poupées, mais Matryona était considérée comme un nom trop solennel pour un jouet pour enfants. Son nom a donc été modifié pour devenir une matriochka plus affectueuse.

Le bouleau

Tricia Shay Photographie / Getty Images

Le bouleau est le symbole le plus ancien et le plus connu de la Russie. C'est également l'arbre le plus répandu sur le territoire russe. Le bouleau est associé aux déesses slaves Lada et Lelya, représentant l'énergie féminine, la fertilité, la pureté et la guérison.

Les objets fabriqués à partir de bouleau sont utilisés dans les rituels et les célébrations en Russie depuis des siècles. Pendant la nuit d'Ivan Kupala, de jeunes femmes ont tressé leurs rubans de cheveux dans les branches du bouleau afin d'attirer leur âme sœur. Le bouleau était souvent gardé à la maison pour se protéger de la jalousie et de la mauvaise énergie, et quand un bébé est né, des balais en bouleau ont été laissés devant la porte de la maison familiale pour le protéger de l’esprit sombre et de la maladie.

Birch a inspiré de nombreux écrivains et poètes russes, notamment Sergei Yesenin, l'un des poètes lyriques les plus aimés de Russie.

La troïka

Aleksander Orlowski, "Voyageur dans un Kibitka (chariot à capuchon ou luge)", 1819. Lithographie. Domaine public / Musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg, Russie

La troïka russe était une méthode de harnais pour véhicules tirés par des chevaux, utilisée aux XVIIe et XIXe siècles. La troïka était conduite de telle sorte que le cheval du milieu trottinait pendant que les deux autres chevaux tournaient en rond, en gardant la tête tournée vers les côtés. Cela signifiait que les chevaux de la troïka mettaient plus de temps à se fatiguer et pouvaient voyager beaucoup plus rapidement. En fait, la troïka pourrait atteindre 30 milles à l'heure, ce qui en fait l'un des véhicules les plus rapides de son époque.

À l'origine, la troïka était utilisée pour transporter le courrier, des chevaux fatigués étant échangés contre des chevaux frais à intervalles réguliers. La Troïka a par la suite été utilisée pour transporter des passagers importants. Elle est alors devenue une icône de la culture: elle figure dans les mariages et les célébrations religieuses et est décorée de couleurs vives, de cloches et d'or.

En raison de son design novateur et de sa vitesse impressionnante, la troïka a été associée à l’âme russe, souvent appelée "plus grande que nature" (широкая душа, a prononcé sheeROkaya dooSHAH). Le symbolisme du numéro trois, qui occupe une place importante dans la culture russe traditionnelle, a également joué un rôle dans la popularité de la troïka.

Selon certains récits, la troïka aurait été adaptée par le gouvernement russe à partir de rituels secrets du nord de la Russie. Chaque année, à l'occasion de la fête de saint Élie le prophète, des courses rituelles de troïka ont lieu dans le nord de la Russie. La troïka symbolise le char ardent qui a conduit Élie au ciel. Crimer dans l'une de ces races était considéré comme une façon honorable de mourir. On disait qu'Élie lui-même avait emmené ceux qui étaient morts dans les courses au paradis.

Le samovar

Nikolai Petrovich Bogdanov-Belsky, "Les invités du professeur". Images du patrimoine / Getty Images / Getty Images

Un samovar est un grand récipient chauffé utilisé pour faire bouillir de l'eau, en particulier pour le thé. Le samovar est un symbole emblématique de la culture de consommation de thé en Russie. Les familles russes traditionnelles passaient des heures à discuter et à se détendre autour d'une table avec des conserves traditionnelles, des bretzels russes (кренделя) et un chaud samovar. Lorsqu'ils ne sont pas utilisés, les samovars restent chauds et servent de source immédiate d'eau bouillie.

Le mot "samovar" (prononcé samaVARR) signifie "brasseur autonome". Le samovar contient un tuyau vertical rempli de combustible solide, qui chauffe l’eau et la maintient chaude pendant des heures. Une théière contenant un thé fort (заварка) est placée sur le dessus et chauffée par l'air chaud qui monte.

Le premier samovar officiel est apparu en Russie en 1778, mais d'autres peuvent avoir été fabriqués même avant. Les frères Lisitsyn ont ouvert une usine de fabrication de samovars à Tula la même année. Bientôt, les samovars se sont répandus dans toute la Russie, devenant un attribut très apprécié de la vie quotidienne des familles russes de tous les milieux.