Info

Ordre Cétacé

Ordre Cétacé

L'ordre des cétacés est le groupe de mammifères marins qui comprend les cétacés - les baleines, les dauphins et les marsouins.

La description

Il existe 86 espèces de cétacés qui se divisent en deux sous-ordres: les mysticètes (baleines à fanons, 14 espèces) et les odontocètes (baleines à dents, 72 espèces).

La taille des cétacés varie de quelques pieds à plus de 100 pieds. Contrairement aux poissons, qui nagent en bougeant la tête d'un côté à l'autre pour balancer leur queue, les cétacés se propulsent en bougeant leur queue d'un mouvement doux et alternatif. Certains cétacés, tels que le marsouin de Dall et l'orque (épaulard) peuvent nager plus rapidement que 30 milles à l'heure.

Les cétacés sont des mammifères

Les cétacés sont des mammifères, ce qui signifie qu'ils sont endothermiques (communément appelés à sang chaud) et que leur température interne du corps est à peu près la même que celle d'un humain. Ils donnent naissance à des jeunes et respirent de l'air par les poumons, tout comme nous. Ils ont même des cheveux.

Classification

  • Royaume: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Classe: Mammalia
  • Ordre: Cétacé

Alimentation

Les fanons et les baleines à dents présentent des différences d'alimentation distinctes. Les baleines à fanons utilisent des plaques en kératine pour filtrer de grandes quantités de petits poissons, crustacés ou planctons de l'eau de mer.

Les baleines à dents se rassemblent souvent dans des cosses et travaillent en coopération pour se nourrir. Ils se nourrissent d'animaux tels que les poissons, les céphalopodes et les raies.

La reproduction

Les cétacés se reproduisent sexuellement et les femelles ont généralement un veau à la fois. La période de gestation de nombreuses espèces de cétacés est d'environ un an.

Habitat et distribution

Les cétacés sont présents dans le monde entier, des eaux tropicales aux eaux arctiques. Certaines espèces, comme le grand dauphin, peuvent être rencontrées dans les zones côtières (sud-est des États-Unis, par exemple), tandis que d’autres, comme le cachalot, peuvent s’étendre jusqu’à des milliers de mètres de profondeur.

Préservation

De nombreuses espèces de cétacés ont été décimées par la chasse à la baleine. Certains, comme la baleine noire de l'Atlantique Nord, ont mis du temps à se rétablir. De nombreuses espèces de cétacés sont maintenant protégées - aux États-Unis, tous les mammifères marins sont protégés en vertu de la loi sur la protection des mammifères marins.

Les autres menaces pour les cétacés incluent l’enchevêtrement dans les engins de pêche ou les débris marins, les collisions de navires, la pollution et le développement côtier.