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Seconde guerre mondiale: fusil M1 Garand

Seconde guerre mondiale: fusil M1 Garand

Le M1 Garand a été le premier fusil semi-automatique à être distribué à une armée entière. Développé dans les années 1920 et 1930, le M1 a été conçu par John Garand. Tirant une mitrailleuse de calibre .30-06, le M1 Garand était la principale arme d’infanterie utilisée par les forces américaines pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée.

Développement

L’armée américaine s’intéressa pour la première fois aux fusils semi-automatiques en 1901. C’est ce qui s’est poursuivi en 1911, lorsqu’on a procédé à des essais sur les Bang et Murphy-Manning. Les expériences se poursuivirent pendant la Première Guerre mondiale et des procès eurent lieu en 1916-1918. Le développement d'un fusil semi-automatique a véritablement commencé en 1919, lorsque l'armée américaine a conclu que la cartouche de son fusil de service actuel, le Springfield M1903, était bien plus puissante que nécessaire pour les champs de tir classiques. La même année, le talentueux designer John C. Garand est engagé au manège militaire de Springfield. En tant qu'ingénieur civil en chef, Garand a commencé à travailler sur un nouveau fusil.

Son premier modèle, le M1922, était prêt à être testé en 1924. Il possédait un calibre de .30-06 et comportait une culasse actionnée par un apprêt. Après des essais peu concluants sur d’autres fusils semi-automatiques, Garand a amélioré la conception en produisant le M1924. Des essais ultérieurs en 1927 aboutirent à un résultat indifférent, bien que Garand conçût un modèle à gaz de calibre .276 basé sur les résultats. Au printemps 1928, les commissions d'infanterie et de cavalerie menèrent des essais qui aboutirent à l'abandon du M1924 Garand .30-06 au profit du modèle .276.

L'un des deux finalistes, le fusil de Garand a concouru avec le T1 Pedersen au printemps 1931. De plus, un seul Garand .30-06 a été testé mais a été retiré lorsque son verrou s'est fissuré. Batant facilement le Pedersen, le .276 Garand est recommandé pour la production le 4 janvier 1932. Peu de temps après, Garand reteste avec succès le modèle .30-06. Après avoir entendu les résultats, le général Douglas MacArthur, chef d’état-major de l’armée et de l’armée, qui n’était pas en faveur de la réduction des calibres, a ordonné que le travail s’arrête sur le .276 et que toutes les ressources soient affectées à l’amélioration du modèle .30-06.

Le 3 août 1933, le fusil de Garand a été rebaptisé fusil semi-automatique, calibre 30, M1. En mai de l’année suivante, 75 des nouveaux fusils ont été mis à l’essai. Bien que de nombreux problèmes aient été signalés avec la nouvelle arme, Garand a pu les corriger et le fusil a pu être normalisé le 9 janvier 1936, le premier modèle de fabrication ayant été approuvé le 21 juillet 1937.

Caractéristiques

  • Cartouche: .30-06 Springfield (7.62 x 63mm), 7.62 x 51mm OTAN
  • Capacité: Clip en bloc de 8 tours inséré dans un magazine interne
  • Vitesse initiale: 2750-2800 ft./sec.
  • Gamme efficace: 500 yds.
  • Taux de feu: 16-24 tours / minute
  • Poids: 9,5 lb
  • Longueur: 43,6 po
  • Longueur du canon: 24 po
  • Vues: Lunette de visée à ouverture, lunette de visée en forme d'orge
  • Action: À gaz avec boulon rotatif
  • Nombre construit: environ. 5,4 millions
  • Accessoires: Baïonnette M1905 ou M1942, lance-grenades

Magazine et action

Pendant que Garand concevait le M1, Army Ordnance a exigé que le nouveau fusil soit doté d’un chargeur fixe et non saillant. Ils craignaient qu'un chargeur amovible ne soit rapidement perdu par les soldats américains sur le terrain et rendrait l'arme plus susceptible de se coincer en raison de la saleté et des débris. Tenant compte de cette exigence, John Pedersen a créé un système de clips «en bloc» permettant de charger les munitions dans le chargeur fixe du fusil. À l'origine, le magasin devait contenir dix balles .276; toutefois, lorsque la modification a été apportée à .30-06, la capacité a été réduite à huit.

Le M1 utilisait un mécanisme à gaz qui utilisait des gaz en expansion d’une cartouche tirée à la chambre suivante. Lorsque le fusil a été tiré, les gaz ont agi sur un piston qui, à son tour, a poussé la tige d'actionnement. La tige a engagé un boulon rotatif qui a tourné et a mis le tour suivant en place. Lorsque le magasin était vidé, le clip était expulsé avec un son distinctif "ping" et le verrou verrouillé en position ouverte, prêt à recevoir le clip suivant. Contrairement à la croyance populaire, le M1 pourrait être rechargé avant que le clip ne soit entièrement utilisé. Il était également possible de charger des cartouches uniques dans un clip partiellement chargé.

Histoire opérationnelle

Lors de sa première utilisation, la M1 était en proie à des problèmes de production qui avaient retardé les premières livraisons jusqu'en septembre 1937. Bien que Springfield ait pu en construire 100 par jour deux ans plus tard, la production était lente en raison de modifications apportées au canon et à la bouteille de gaz de la carabine. En janvier 1941, de nombreux problèmes ont été résolus et la production a été portée à 600 par jour. Cette augmentation a conduit l’armée américaine à être entièrement équipée du M1 d’ici la fin de l’année. L'arme a également été adoptée par le US Marine Corps, mais avec quelques réserves initiales. Ce n'est que vers le milieu de la Seconde Guerre mondiale que l'USMC a été complètement transformée.

Sur le terrain, le M1 donnait à l'infanterie américaine un formidable avantage en termes de puissance de feu par rapport aux troupes de l'Axe, toujours équipées de fusils à verrou, tels que le Karabiner 98k. Grâce à son fonctionnement semi-automatique, le M1 a permis aux forces américaines de maintenir des cadences de tir nettement plus élevées. En outre, la lourde cartouche .30-06 du M1 offrait un pouvoir de pénétration supérieur. Le fusil s’est révélé si efficace que des dirigeants tels que le général George S. Patton l’ont loué comme «le plus grand instrument de combat jamais conçu». Après la guerre, les M1 de l'arsenal américain ont été rénovés et ont ensuite été utilisés pendant la guerre de Corée.

Remplacement

Le M1 Garand est resté le principal fusil de service de l'armée américaine jusqu'à l'introduction du M-14 en 1957. Malgré cela, ce n'est qu'en 1965 que le passage du M1 a été achevé. En dehors de l'armée américaine, le M1 est resté au service des forces de réserve jusque dans les années 1970. À l'étranger, des M1 excédentaires ont été remis à des pays tels que l'Allemagne, l'Italie et le Japon pour les aider à reconstruire leurs armées après la Seconde Guerre mondiale. Bien que retiré du combat, le M1 est toujours populaire auprès des équipes d’exercices et des collectionneurs civils.

Voir la vidéo: US M1 Garand G&G - test de tir (Juillet 2020).