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Pollution transfrontalière: un problème international croissant

Pollution transfrontalière: un problème international croissant

C'est un fait naturel que le vent et l'eau ne respectent pas les frontières nationales. La pollution d'un pays peut rapidement devenir une crise environnementale et économique d'un autre pays, et le fait souvent. Et comme le problème a son origine dans un autre pays, sa résolution devient une question de diplomatie et de relations internationales, laissant peu d’options réelles aux populations locales les plus touchées.

Un bon exemple de ce phénomène se produit en Asie, où la pollution transfrontalière en provenance de Chine cause de graves problèmes environnementaux au Japon et en Corée du Sud, alors que les Chinois continuent à développer leur économie à un coût environnemental élevé.

La pollution en Chine menace l'environnement et la santé publique des pays voisins

Au Japon, sur les pentes du mont Zao, le célèbrejuhyo, ou les arbres de glace - ainsi que l’écosystème qui les soutient et le tourisme qu’ils inspirent - risquent de subir de graves dommages en raison de l’acidité causée par le soufre produit dans des usines de la province chinoise du Shanxi et emporté par le vent traversant la mer du Japon.

Les écoles du sud du Japon et de la Corée du Sud ont dû suspendre leurs cours ou restreindre leurs activités en raison du smog chimique toxique provenant des usines chinoises ou des tempêtes de sable du désert de Gobi, qui sont soit causés soit aggravés par une grave déforestation. Et fin 2005, une explosion dans une usine de produits chimiques située dans le nord-est de la Chine a déversé du benzène dans le fleuve Songhua, contaminant l'eau potable des villes russes en aval du déversement.

En 2007, les ministres de l'environnement de la Chine, du Japon et de la Corée du Sud ont décidé d'examiner le problème ensemble. L’objectif est que les pays asiatiques élaborent un traité sur la pollution atmosphérique transfrontalière semblable aux accords conclus entre les pays d’Europe et d’Amérique du Nord, mais les progrès sont lents et les inévitables difficultés politiques le ralentissent encore plus.

La pollution transfrontalière est un grave problème mondial

La Chine n'est pas la seule à lutter pour trouver un équilibre réalisable entre croissance économique et durabilité environnementale. Le Japon a également créé une grave pollution de l'air et de l'eau alors qu'il tentait de devenir la deuxième plus grande économie du monde après la Seconde Guerre mondiale, bien que la situation se soit améliorée depuis les années 1970, lorsque la réglementation environnementale avait été imposée. De plus, dans l'ensemble du Pacifique, les États-Unis placent fréquemment des gains économiques à court terme avant les avantages environnementaux à long terme.

La Chine s'emploie à réduire et à réparer les dommages causés à l'environnement

La Chine a récemment pris plusieurs mesures pour réduire son impact sur l'environnement, notamment en annonçant un plan visant à investir 175 milliards de dollars (1 400 milliards de yuans) dans la protection de l'environnement entre 2006 et 2010. Cet argent, représentant plus de 1,5% du produit intérieur brut annuel de la Chine, sera être utilisés pour contrôler la pollution de l'eau, améliorer la qualité de l'air dans les villes chinoises, augmenter l'élimination des déchets solides et réduire l'érosion des sols dans les zones rurales, selon la Commission nationale du développement et de la réforme. La Chine s’est également engagée en 2007 à éliminer progressivement les ampoules à incandescence au profit d’ampoules fluorescentes compactes à meilleur rendement énergétique, ce qui pourrait réduire les émissions mondiales de gaz à effet de serre de 500 millions de tonnes par an. Et en janvier 2008, la Chine s'est engagée à interdire la production, la vente et l'utilisation de sacs en plastique minces dans un délai de six mois.

La Chine participe également aux négociations internationales visant à négocier un nouveau traité sur les émissions de gaz à effet de serre et le réchauffement de la planète, qui remplacera le protocole de Kyoto à son expiration. D'ici peu, la Chine devrait dépasser les États-Unis en tant que nation la plus responsable des émissions de gaz à effet de serre dans le monde - un problème de pollution transfrontalière d'envergure mondiale.

Les Jeux Olympiques pourraient améliorer la qualité de l'air en Chine

Certains observateurs estiment que les Jeux Olympiques pourraient être un catalyseur qui aidera la Chine à renverser la situation, du moins en ce qui concerne la qualité de l'air. La Chine organise les Jeux olympiques d'été à Beijing en août 2008, et le pays est sous pression pour purifier son air afin d'éviter l'embarras sur le plan international. Le Comité international olympique a averti sévèrement la Chine des conditions environnementales et certains athlètes olympiques ont déclaré qu'ils ne participeraient pas à certaines épreuves en raison de la mauvaise qualité de l'air à Beijing.

La pollution en Asie pourrait affecter la qualité de l'air dans le monde

En dépit de ces efforts, la dégradation de l’environnement en Chine et dans d’autres pays en développement d’Asie, notamment le problème de la pollution transfrontalière, risque de s’aggraver avant de s’améliorer.

Selon Toshimasa Ohohara, responsable de la recherche sur le contrôle de la pollution atmosphérique à l'Institut national d'études environnementales du Japon, les émissions d'oxyde d'azote - un gaz à effet de serre qui est la principale cause du smog urbain - devraient être multipliées par 2,3 en Chine et 1,4 fois en Asie de l'Est. d'ici 2020, si la Chine et les autres pays ne font rien pour les réduire.

"Un manque de leadership politique en Asie de l'Est signifierait une dégradation de la qualité de l'air dans le monde", a déclaré M. Ohohara dans un entretien avec l'AFP.