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Identifier le mélèze

Identifier le mélèze

Les mélèzes sont des conifères du genreLarix, dans la famillePinaceae. Ils sont originaires d'une grande partie de l'hémisphère nord tempéré et plus froid, des basses terres de l'extrême nord et des hautes montagnes plus au sud. Le mélèze fait partie des plantes dominantes dans les immenses forêts boréales de la Russie et du Canada.

Ces arbres peuvent être identifiés par leurs aiguilles de conifères et leurs pousses dimorphes qui portent des bourgeons singuliers au sein de grappes d'aiguilles. Cependant, les mélèzes sont également à feuilles caduques, ce qui signifie qu’ils perdent leurs aiguilles à l’automne, ce qui est rare pour les conifères.

Les mélèzes d'Amérique du Nord sont généralement observés sous forme de mélèzes ou de mélèzes occidentaux et peuvent être trouvés dans de nombreuses parties des forêts de feuillus luxuriantes d'Amérique du Nord. Parmi les autres conifères, citons le cyprès chauve, le cèdre, le douglas, la pruche, le pin, le séquoia et l'épinette.

Comment identifier les mélèzes

La plupart des mélèzes d'Amérique du Nord sont reconnaissables à leurs aiguilles de conifères et à leur cône unique par pousse de grappes d'aiguilles, mais aussi à la qualité de leurs feuilles caduques, qui les fait perdre ces aiguilles et ces cônes à l'automne, contrairement à la plupart des conifères à feuilles persistantes.

Les cônes femelles sont uniquement verts ou violets, mais mûrissent au brun cinq à huit mois après la pollinisation. Cependant, les mélèzes nord et sud diffèrent par leur taille: ceux des climats nord plus froids ont de petits cônes alors que ceux des climats sud ont des cônes beaucoup plus longs.

Ces différentes tailles de cônes servent à taxonomiser cette espèce en deux sections: le Larix pour les plus courtes et le Multiserialis pour les longues bractées, mais des preuves génétiques récemment découvertes suggèrent que ces traits sont simplement des adaptations aux conditions climatiques.

Autres conifères et distinctions

Les mélèzes ne sont pas les conifères les plus répandus en Amérique du Nord. Les cèdres, les sapins, les sapins et les épinettes - qui se trouvent tous à feuilles persistantes - sont beaucoup plus répandus au Canada et aux États-Unis en raison de leur capacité à survivre dans des climats plus rudes et plus chauds. .

Ces espèces se distinguent également des mélèzes par la manière dont leurs pousses, leurs cônes et leurs aiguilles sont formés et groupés. Les cèdres, par exemple, ont des aiguilles beaucoup plus longues et portent souvent des cônes en grappes avec des pousses contenant plusieurs grappes. Par contre, les sapins ont des aiguilles beaucoup plus fines et portent un cône par pousse.

Les cyprès chauves, les pruches, les pins et les épinettes font également partie de la même famille de conifères, chacun d'entre eux étant à feuilles persistantes - à quelques exceptions près, dans la famille des séquoias, qui ne contient que quelques genres ressemblant au mélèze.