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Comment les dauphins dorment-ils?

Comment les dauphins dorment-ils?

Les dauphins ne peuvent pas respirer sous l'eau, donc chaque fois qu'un dauphin a besoin de respirer, il doit prendre la décision de venir à la surface de l'eau pour respirer et fournir ses poumons en oxygène. Cependant, un dauphin ne peut retenir son souffle que 15 à 17 minutes environ. Alors, comment dorment-ils?

La moitié de leur cerveau à la fois

Les dauphins dorment en reposant la moitié de leur cerveau à la fois. C'est ce qu'on appelle le sommeil unhémisphérique. Les ondes cérébrales des dauphins en captivité qui dorment montrent qu'un côté du cerveau du dauphin est "éveillé" tandis que l'autre est dans un sommeil profond, appelé sommeil lent. De plus, pendant ce temps, l'œil opposé à la moitié du cerveau endormi est ouvert tandis que l'autre œil est fermé.

On pensait que le sommeil uni-hémisphérique avait évolué en raison de la nécessité pour le dauphin de respirer à la surface, mais pouvait aussi être nécessaire pour se protéger des prédateurs, de la nécessité pour les baleines à dents de rester dans leurs cosses très serrées et de réguler leur température interne .

Les mères et les veaux des dauphins dorment un peu

Le sommeil uni-hémisphérique est avantageux pour les mères dauphins et leurs veaux. Les dauphins sont particulièrement vulnérables aux prédateurs tels que les requins et doivent également être près de leur mère pour allaiter. Il serait donc dangereux pour les mères et les veaux de dormir dans un sommeil profond comme les humains.

Une étude menée en 2005 sur des mères et des veaux en captivité, des dauphins et des grands orques, a montré que, du moins en surface, maman et son petit paraissaient éveillés 24 heures par jour au cours du premier mois de leur vie. Également pendant cette longue période, les deux yeux de la mère et du petit étaient ouverts, indiquant qu'ils ne dormaient même pas à la manière des dauphins. Au fur et à mesure que le veau grandissait, le sommeil allait augmenter chez la mère et le veau. Cette étude a été remise en question plus tard, car elle impliquait des paires observées uniquement à la surface.

Une étude de 2007 a cependant montré une "disparition complète du repos à la surface" pendant au moins 2 mois après la naissance du veau, bien que la mère ou le veau aient parfois été observés les yeux fermés. Cela peut signifier que les dauphins et les veaux dorment profondément dans les premiers mois suivant la naissance, mais ce n'est que pour de brèves périodes. Il semble donc qu'au début de la vie du dauphin, ni les mères ni les veaux ne dorment beaucoup. Parents: ça vous dit quelque chose?

Les dauphins peuvent rester vigilants pendant au moins 15 jours

Comme mentionné ci-dessus, le sommeil unhémisphérique permet également aux dauphins de surveiller leur environnement en permanence. Une étude publiée en 2012 par Brian Branstetter et ses collègues a montré que les dauphins peuvent rester vigilants jusqu'à 15 jours. Cette étude a initialement porté sur deux dauphins, une femelle nommée "Say" et un mâle nommé "Nay", à qui on a appris à faire une écholocalisation pour trouver des cibles dans un enclos. Quand ils ont identifié la cible correctement, ils ont été récompensés. Une fois formés, les dauphins ont été invités à identifier les cibles sur de plus longues périodes. Au cours d'une étude, ils ont exécuté les tâches pendant 5 jours d'affilée avec une précision extraordinaire. Le dauphin femelle était plus précis que le mâle - les chercheurs ont commenté dans leur article qu'ils pensaient subjectivement que c'était "lié à la personnalité", Say semblant plus désireux de participer à l'étude.

Say a ensuite été utilisé pour une étude plus longue, prévue pour 30 jours, mais interrompue en raison d'une tempête imminente. Avant la conclusion de l’étude, toutefois, Say a identifié avec précision les cibles pendant 15 jours, démontrant ainsi qu’elle pouvait effectuer cette activité pendant une longue période de temps sans interruption. Cela était dû à sa capacité à se reposer pendant le sommeil unhémisphérique tout en restant concentré sur la tâche à accomplir. Les chercheurs ont suggéré de faire une expérience similaire tout en enregistrant l'activité cérébrale des dauphins pendant l'exécution des tâches afin de déterminer s'ils s'endormaient ou non.

Sommeil Unihémisphérique chez d'autres animaux

Le sommeil uni-hémisphérique a également été observé chez d'autres cétacés (par exemple, les baleines à fanons), ainsi que chez des lamantins, certains pinnipèdes et des oiseaux. Ce type de sommeil peut offrir de l'espoir aux humains qui ont des difficultés à dormir.

Ce comportement du sommeil nous semble étonnant, car nous sommes habitués - et avons généralement besoin - de sombrer dans un état inconscient pendant plusieurs heures chaque jour pour recouvrer notre cerveau et notre corps. Mais, comme l’a déclaré Branstetter et ses collègues dans l’étude:

"Si les dauphins dorment comme des animaux terrestres, ils risquent de se noyer. Si les dauphins manquent de vigilance, ils deviennent prédisposés. En conséquence, les capacités" extrêmes "apparentes que ces animaux possèdent sont probablement tout à fait normales, non spectaculaires et nécessaires à la survie du point de vue du dauphin ".

Bonne nuit de sommeil!

Sources et lectures supplémentaires

  • Ballie, R. 2001. Les études sur le sommeil chez les animaux offrent de l'espoir aux humains. Monitor on Psychology, octobre 2001, vol 32, n ° 9.
  • Branstetter, B.K., Finneran, J.J., Fletcher, E.A., Weisman, B.C. et S.H. Ridgway. 2012. Les dauphins peuvent maintenir un comportement vigilant par écholocation pendant 15 jours sans interruption ou altération cognitive. PLOS One.
  • Hager, E. 2005. Les dauphins ne dorment pas. UCLA Brain Research Institute.
  • Lyamin O, Pryaslova J, Kosenko P, Siegel J. 2007. Aspects comportementaux du sommeil chez des dauphins et leurs mollets. Centre national d'information sur la biotechnologie, Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis.