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Les 10 plus étranges dinosaures

Les 10 plus étranges dinosaures

À ce jour, les paléontologues ont nommé près d'un millier de dinosaures, mais seul un petit nombre d'entre eux se distingue des autres, pas par la taille ni par la perversité, mais par la pure étrangeté. Un ornithopode herbivore couvert de plumes? Un tyrannosaure au museau d'un crocodile? Une cératopsienne à cornes et à volants, coiffée d'une coiffure digne d'un évangéliste de télévision des années 1950?

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Amargasaurus

ArthurWeasley / Wikimedia Commons

Au moment des sauropodes, Amargasaurus était un vrai fou: ce dinosaure du début du Crétacé mesurait à peine 30 pieds de long de la tête à la queue et ne pesait que 2 ou 3 tonnes.

Cependant, ce qui la distingue vraiment, ce sont les épines épineuses qui tapissent son cou, qui semblent avoir évolué en tant que caractéristique sexuellement sélectionnée (c’est-à-dire que les mâles avec des épines plus saillantes attiraient davantage les femelles pendant la saison des amours.)

Il est également possible que les épines d'Amargasaurus aient soutenu un mince lambeau de peau ou de chair grasse, semblable à la voile arrière du dinosaure mangeur de viande, un peu plus tardif.

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Concavenator

Concavenator Corcovatus.

Université nationale d'éducation à distance / Flickr.com

Concavenator est un dinosaure vraiment étrange pour deux raisons, la première évidente au premier abord, la seconde nécessitant une inspection plus minutieuse.

Tout d’abord, ce mangeur de viande était doté d’une étrange bosse triangulaire au centre de son dos, qui pouvait avoir soutenu une voile ornée de peau et d’os, ou pouvait simplement être une étrange bosse triangulaire.

Deuxièmement, les avant-bras du Concavenator étaient décorés de "boutons de plumes", qui poussaient probablement de plumes colorées pendant la saison des amours. sinon, ce théropode du début du Crétacé était vraisemblablement à la peau de lézard comme à un allosaurus.

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Kosmoceratops

Kosmoceratops et Talos.

durbed / Wikimedia Commons

La racine grecque "Kosmo" dans Kosmoceratops ne signifie pas "cosmique" - elle se traduit plutôt par "ornée" - mais "cosmique" ira très bien pour décrire un dinosaure arborant un tel ensemble psychédélique de volants, de volets et de cornes .

Le secret de l'apparence bizarre de Kosmoceratops réside dans le fait que ce dinosaure cératopsien vivait sur une île relativement isolée de Laramidia, une île relativement isolée du Crétacé supérieur, et qu'il était donc libre d'évoluer dans sa direction cosmique.

Comme pour d’autres adaptations de ce type dans le règne animal, le «do do» élaboré des mâles Kosmoceratops était clairement destiné à gagner le sexe opposé pendant la période de reproduction.

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Kulindadromeus

Squelette Kulindadromeus.

Kumiko / Flickr.com

Pendant des décennies avant la découverte de Kulindadromeus, les paléontologues appliquaient une règle stricte: les seuls dinosaures à plumes sportives étaient les petits théropodes mangeurs de viande des périodes jurassique et crétacé.

Mais quand Kulindadromeus a été annoncé au monde en 2014, cela posait un problème. Ce dinosaure à plumes n'était pas un théropode, mais un ornithopode, un petit ornithischien mangeant des plantes à deux pattes, supposé posséder une peau écailleuse rappelant celle d'un lézard.

De plus, si Kulindadromeus avait des plumes, il pourrait aussi avoir été doté d'un métabolisme à sang chaud, ce qui nécessiterait la réécriture de quelques livres de dinosaures.

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Nothronychus

Nothronychus.

N. Tamura / Wikimedia Commons

Vous avez peut-être entendu parler de Therizinosaurus, un bizarre dinosaure à vent en griffes de l’Asie centrale qui ressemblait à un croisement entre Big Bird et Cousin It from from La famille Addams.

Pour les besoins de cette liste, nous avons toutefois choisi de présenter le cousin de Therizinosaurus, Nothronychus, le premier dinosaure de ce type à avoir jamais été découvert en Amérique du Nord, après que les paléontologues eurent conclu que les thérizinos étaient un phénomène strictement asiatique.

Comme son plus célèbre parent, Nothronychus semble avoir suivi un régime complètement herbivore - un choix évolutif plutôt étrange pour un théropode confirmé (la même famille qui comprend des tyrannosaures et des rapaces.)

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Oryctodromeus

Loisirs d'Oryctodromeus cubicularis - Musée des Rocheuses.

Tim Evanson / Flickr.com

Rétrospectivement, il ne faut pas s'étonner que les dinosaures de l'ère mésozoïque aient anticipé les niches écologiques des mammifères de la mégafaune qui vivaient des millions d'années plus tard, pendant l'ère cénozoïque.

Mais les paléontologues n'étaient toujours pas préparés à la découverte d'Oryctodromeus, un ornithopode de 6 mètres de long et 50 livres qui habitait des terriers dans le sol de la forêt, comme un blaireau ou un tatou surdimensionné.

Plus étrange encore, vu l'absence de griffes spécialisées, Oryctodromeus a dû creuser ses terriers à l'aide de son long museau pointu, ce qui aurait sûrement été un spectacle comique pour les théropodes des environs immédiats. (Pourquoi Oryctodromeus s'est-il enterré en premier lieu? Pour éviter l'attention des grands prédateurs de son écosystème du Crétacé moyen.)

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Qianzhousaurus

Qianzhousaurus sinensis.

FunkMonk / Wikimedia Commons

Mieux connu sous le nom de "Pinocchio Rex", Qianzhousaurus était en fait un étrange canard: un tyrannosaure doté d'un long museau pointu ressemblant à un crocodile rappelant une branche totalement différente de la famille des théropodes, les spinosaurs (typés par Spinosaurus).

Nous savons que les dinosaures comme Spinosaurus et Baryonyx avaient un museau allongé parce qu'ils vivaient au bord de rivières (ou dans) et chassaient le poisson. La motivation évolutive du schnozz de Qianzhousaurus est un peu plus incertaine, car ce dinosaure du Crétacé supérieur semble avoir subsisté exclusivement sur des proies terrestres.

L'explication la plus probable est la sélection sexuelle; les mâles ayant un plus gros museau étaient plus attrayants pour les femelles pendant la saison des amours.

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Rhinorex

Gryposaurus incurvimanus, Musée royal de l'Ontario.

Robert Taylor / Wikimedia Commons

Rhinorex, le "roi du nez", tire son nom honnêtement. Cet hadrosaure était équipé d'un énorme schnozz charnu et protubérant, qu'il utilisait probablement pour signaler les autres membres du troupeau avec des éclats de puissance. (Et oui, pour attirer les membres du sexe opposé pendant la saison des amours.)

Ce dinosaure à bec de canard de l'Amérique du Nord du Crétacé supérieur était étroitement lié au Gryposaurus, mieux attesté, qui possédait un honker tout aussi démesuré mais qui n'avait pas la chance d'être nommé par un paléontologue doté d'un sens de l'humour.

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Stygimoloch

Crâne de Stygimoloch, Musée de la nature et des sciences de Denver.

Firsfron / Wikimedia Commons

Son nom seul, qui peut être traduit grossièrement du grec par "démon cornu de la rivière de l'enfer", est une bonne indication du quotient d'étrangeté de Stygimoloch.

Ce dinosaure possédait la plus grosse et la plus maigre des nouilles parmi tous les pachycéphalosaures ("lézards à tête épaisse"); vraisemblablement, les mâles se sont donné un coup de tête et se sont mutuellement rendus inconscients pour avoir le droit de s'accoupler avec des femelles.

Malheureusement, il se peut aussi que le "spécimen type" de Stygimoloch soit simplement un stade de croissance avancé du dinosaure à tête osseuse plus connu, Pachycephalosarus, auquel cas ce dernier genre occuperait une place de choix sur cette liste.

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Yutyrannus

Yutyrannus Head, Musée américain d'histoire naturelle.

Eden, Janine et Jim / Flickr.com

Seriez-vous terrifié par un Tyrannosaure Rex déchaîné s'il était recouvert de plumes orange vif?

Telle est la question que vous devez vous poser lorsque vous discutez de Yutyrannus, un tyrannosaure de l’Asie du Crétacé qui vient d’être découvert et qui vient compléter son volume de deux tonnes avec une couverture en plumes qui n'aurait pas semblé déplacée de Big Bird.

Plus étrange encore, l’existence de Yutyrannus laisse penser que tous les tyrannosaures seraient couverts de plumes à un moment donné de leur cycle de vie - même le grand et féroce T. Rex, dont les nouveau-nés étaient aussi mignons et flous que des canetons nouveau-nés.