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La révolution industrielle: évolution ou révolution?

La révolution industrielle: évolution ou révolution?

Trois des principaux champs de bataille entre historiens au sujet de la révolution industrielle ont été la rapidité de la transformation, la ou les principales raisons derrière celle-ci et même s’il en existait une. La plupart des historiens s'accordent maintenant pour dire qu'il y a eu une révolution industrielle (ce qui est un début), bien que des discussions aient eu lieu sur ce qui constitue exactement une "révolution" dans l'industrie. Phyliss Deane a décrit une période de croissance économique autonome et continue caractérisée par de fortes augmentations de la productivité et de la consommation générationnelles.

Si nous supposons qu'il y a eu une révolution et avons laissé la vitesse de côté pour le moment, alors la question évidente est de savoir quelle en est la cause. Pour les historiens, il existe deux écoles de pensée à ce sujet. L'une d'elles se penche sur le fait qu'un seul secteur déclenche un «décollage» parmi les autres, tandis qu'une seconde théorie plaide en faveur d'une évolution plus lente et à plus long terme de nombreux facteurs liés entre eux.

Le coton s'envole

Des historiens tels que Rostow ont affirmé que la révolution était un événement soudain stimulé par une industrie en avance qui entraînait le reste de l'économie. Rostow a utilisé l'analogie d'un avion, "décollant" de la piste et s'élevant rapidement, et pour lui et d'autres historiens, la cause était l'industrie du coton. Cette marchandise a acquis une popularité croissante au cours du XVIIIe siècle et la demande de coton aurait stimulé les investissements, ce qui a stimulé l’invention et amélioré la productivité. Cet argument aurait stimulé les transports, le fer, l'urbanisation et d'autres effets. Le coton a conduit à de nouvelles machines pour le fabriquer, à de nouveaux moyens de transport pour le déplacer et à de nouvelles sommes d'argent à dépenser pour améliorer l'industrie. Le coton a entraîné un changement massif dans le monde, mais seulement si vous acceptez la théorie. Il y a une autre option: l'évolution.

Évolution

Des historiens tels que Deane, Crafts et Nef ont plaidé en faveur d'un changement plus progressif, bien que sur différentes périodes. Deane affirme que des changements progressifs dans une multitude d’industries se sont tous produits simultanément, chacun stimulant subtilement l’autre, de sorte que le changement industriel était une affaire de groupe incrémentielle. Les développements du fer ont permis la production de vapeur, ce qui a amélioré la production en usine et la demande de marchandises longue distance a provoqué des investissements dans les chemins de fer à vapeur, permettant une plus grande circulation des matériaux du fer.

Deane a tendance à dire que la révolution commence au dix-huitième siècle, mais Nef a fait valoir que les débuts de la révolution peuvent être vus aux seizième et dix-septième siècles, ce qui signifie qu'il peut être inexact de parler d'une révolution du dix-huitième siècle avec des conditions préalables. D'autres historiens ont vu dans la révolution un processus progressif et continu d'avant la date traditionnelle du XVIIIe siècle jusqu'à nos jours.