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La succession troublée de Charles Quint: Espagne 1516-1522

La succession troublée de Charles Quint: Espagne 1516-1522

À l'âge de 20 ans, en 1520, Charles Quint dirigeait la plus grande collection de terres européennes depuis Charlemagne, plus de 700 ans plus tôt. Charles était duc de Bourgogne, roi de l'empire espagnol et des territoires de Habsbourg, qui comprenait l'Autriche et la Hongrie, ainsi que l'empereur du Saint-Empire romain germanique; il a continué à acquérir plus de terres tout au long de sa vie. Problème pour Charles, mais intéressant pour les historiens, il acquit ces terres au coup par coup - il n’existait pas un seul héritage - et de nombreux territoires étaient des pays indépendants dotés de leurs propres systèmes de gouvernement et peu d’intérêts communs. Cet empire, ou monarchie, peut avoir apporté le pouvoir à Charles, mais cela lui causa également de gros problèmes.

La succession en Espagne

Charles a hérité de l'empire espagnol en 1516; cela comprenait l'Espagne péninsulaire, Naples, plusieurs îles de la Méditerranée et de vastes étendues d'Amérique. Bien que Charles ait clairement le droit d'hériter, la manière dont il l'a fait a été contrarié: en 1516, il est devenu régent de l'empire espagnol pour le compte de sa mère souffrant de maladie mentale. Quelques mois plus tard, alors que sa mère était toujours en vie, Charles se déclara roi.

Charles provoque des problèmes

La manière dont Charles accéda au trône fut contrariée, certains Espagnols voulant que sa mère reste au pouvoir; d'autres ont soutenu le frère cadet de Charles comme héritier. Par contre, nombreux sont ceux qui ont afflué à la cour du nouveau roi. Charles causa plus de problèmes dans la manière dont il gouverna initialement le royaume: certains craignaient son inexpérience, et certains Espagnols craignaient que Charles se concentre sur ses autres terres, comme celles qu'il allait hériter de l'empereur romain germanique Maximilian. Ces craintes ont été exacerbées par le temps qu'il a fallu à Charles pour mettre de côté ses autres affaires et se rendre en Espagne pour la toute première fois: dix-huit mois.

À son arrivée en 1517, Charles causa d'autres problèmes, beaucoup plus concrets encore. Il promit à un rassemblement de villes appelé les Cortès qu'il ne nommerait pas d'étrangers à des postes importants; il a ensuite envoyé des lettres naturalisant certains étrangers et les a nommés à des postes importants. De plus, ayant reçu une importante subvention à la couronne des Cortes de Castille en 1517, Charles rompit avec la tradition et demanda un autre paiement important pendant le paiement du premier. Il avait jusqu'ici passé peu de temps en Castille et l'argent devait financer sa prétention au trône du Saint-Empire romain, une aventure étrangère redoutée des Castillans. Cela, et sa faiblesse en matière de résolution des conflits internes entre les villes et les nobles, ont provoqué une grande contrariété.

La révolte des Comuneros 1520-1

Au cours des années 1520-1521, l'Espagne a connu une rébellion majeure au sein de son royaume castillan. Ce soulèvement a été décrit comme "la plus grande révolte urbaine du début de l'Europe moderne". (Bonney, Les états dynastiques européens, Longman, 1991, p. 414) Bien que certainement vrai, cette déclaration occulte une composante rurale ultérieure, mais néanmoins significative. Il y a encore un débat sur la proximité de la révolte avec le succès, mais cette rébellion de villes castillanes - qui formaient leurs propres conseils locaux - comprenait un véritable mélange de mauvaise gestion contemporaine, de rivalité historique et d'intérêt personnel. Charles n'était pas complètement à blâmer, la pression s'étant accrue depuis un demi-siècle, les villes se sentant de plus en plus en perte de pouvoir face à la noblesse et à la couronne.

La montée de la sainte ligue

Les émeutes contre Charles avaient commencé avant même d'avoir quitté l'Espagne en 1520 et, à mesure que les émeutes se propageaient, les villes rejetaient son gouvernement et formaient le leur: des conseils appelés comuneros. En juin 1520, alors que les nobles restaient silencieux dans l'espoir de tirer profit du chaos, les comuneros se réunirent et se formèrent ensemble dans la Santa Junta (ligue sacrée). Le régent de Charles a envoyé une armée pour s'occuper de la rébellion, mais celle-ci a perdu la guerre de propagande lorsqu'elle a déclenché un incendie qui a ravagé Medina del Campo. Plus de villes ont ensuite rejoint la Santa Junta.

Alors que la rébellion se propageait dans le nord de l'Espagne, la Santa Junta a d'abord tenté de faire venir la mère de Charles Quint, l'ancienne reine, de son côté. Quand cela échoua, le Santa Junta envoya une liste de demandes à Charles, une liste destinée à le garder roi et à modérer ses actions et à le rendre plus espagnol. Les demandes incluaient le retour de Charles en Espagne et le renforcement du rôle des Cortes au sein du gouvernement.

Rébellion rurale et échec

À mesure que la rébellion grandissait, des fissures apparaissaient dans l'alliance des villes, chacune ayant son propre agenda. La pression des troupes d'approvisionnement a également commencé à se dire. La rébellion s'est étendue à la campagne, où les gens ont dirigé leur violence contre la noblesse et contre le roi. C'était une erreur, car les nobles qui s'étaient contentés de laisser la révolte se poursuivre réagissaient maintenant contre la nouvelle menace. Ce sont les nobles qui ont exploité Charles pour négocier un règlement et une noble armée dirigée qui ont écrasé les comuneros au combat.

La révolte était effectivement terminée après la défaite de la Santa Junta au combat à Villalar en avril 1521, bien qu'il restât des poches jusqu'au début de 1522. La réaction de Charles n'était pas sévère compte tenu des normes du jour et les villes conservèrent nombre de leurs privilèges. Cependant, les Cortès ne devaient plus jamais gagner de pouvoir et devenaient une banque glorifiée pour le roi.

Le germania

Charles fait face à une autre rébellion qui se produit en même temps que la révolte du Comunero, dans une région plus petite et moins importante financièrement de l'Espagne. C’était la Germania, née d’une milice créée pour lutter contre les pirates de Barbarie, un conseil qui voulait créer une cité-État semblable à Venise, et une colère de classe autant qu’un aversion pour Charles. La rébellion a été écrasée par la noblesse sans beaucoup d'aide de la couronne.

1522: le retour de Charles

Charles rentre en Espagne en 1522 pour retrouver le pouvoir royal. Au cours des années suivantes, il s’efforce de changer les relations entre lui et les Espagnols. Il apprend le castillan, épouse une femme ibérique et appelle l’Espagne au cœur de son empire. Les villes étaient inclinées et on pourrait leur rappeler ce qu'elles avaient fait si elles s'opposaient à Charles, et les nobles s'étaient battus pour resserrer leurs liens avec lui.