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Qu'est-ce qu'un pluton?

Qu'est-ce qu'un pluton?

Un pluton (prononcé «PLOO-tonn») est une intrusion profonde de roche ignée, un corps qui s'est frayé un chemin dans des roches préexistantes sous une forme fondue (magma) à plusieurs kilomètres sous la croûte terrestre, puis qui s'est solidifié. À cette profondeur, le magma se refroidissait et se cristallisait très lentement, permettant ainsi aux grains de minéraux de grossir et d'être étroitement imbriqués - typique des roches plutoniques.

Les intrusions moins profondes peuvent être appelées intrusions subvolcaniques ou hypabyssales. Il existe un grand nombre de synonymes partiels basés sur la taille et la forme d'un pluton, incluant batholite, diapir, intrusion, laccolithe et stock.

Comment le pluton devient visible

Un rocher recouvrant un pluton exposé à la surface de la Terre a été enlevé par érosion. Cela peut représenter la partie profonde d'une chambre de magma qui alimentait autrefois le magma sur un volcan disparu depuis longtemps, tel que Ship Rock, dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique. Cela peut aussi représenter une chambre magmatique qui n’a jamais atteint la surface, comme Stone Mountain en Géorgie. La seule façon véritable de faire la différence consiste à cartographier et à analyser les détails des roches exposées ainsi que la géologie de la région environnante.

Les différents types de plutons

"Pluton" est un terme général qui recouvre toute la variété de formes prises par des corps de magma. En d'autres termes, les plutons sont définis par la présence de roches plutoniques. Les nappes de magma étroites qui forment des appuis et des dynes ignées peuvent être qualifiées de plutons si la roche qui s'y trouve se solidifie en profondeur.

D'autres plutons ont des formes plus grosses qui ont un toit et un plancher. Cela peut être facile à voir dans un pluton incliné de manière à ce que l'érosion puisse le traverser de biais. Sinon, des techniques géophysiques peuvent être nécessaires pour cartographier la forme tridimensionnelle du pluton. Un pluton en forme de cloque qui a élevé les roches sus-jacentes dans un dôme peut être appelé un laccolithe. Un pluton en forme de champignon peut être appelé un lopolithe, et un cylindrique peut être appelé un "bysmalith". Ceux-ci ont un type de conduit qui a alimenté en magma, généralement appelé une digue d'alimentation (s'il est plat) ou un stock (s'il est rond).

Il y avait tout un ensemble de noms pour d’autres formes de pluton, mais elles n’ont pas vraiment d’utilisation et ont été abandonnées. En 1953, Charles B. Hunt s’en moquait dans le USGS Professional Paper 228 en proposant le nom de «cactolithe» pour désigner un pluton en forme de cactus: comme un sphénolithe, ou un renflement discordant comme un akmolith ou un ethmolith. " Qui a dit que les géologues ne pouvaient pas être drôles?

Ensuite, il y a des plutons qui n'ont pas de sol, ou du moins aucune trace d'un sol. Les plutons sans fond comme ceux-ci sont appelés stocks s’ils ont une étendue inférieure à 100 kilomètres carrés et batholithes s’ils sont plus grands. Aux États-Unis, les batholithes de l'Idaho, de la Sierra Nevada et de la Péninsule sont les plus importants.

Comment se forme les plutons

La formation et le devenir des plutons constituent un problème scientifique important et de longue date. Le magma est moins dense que le roc et a tendance à se soulever sous forme de corps flottants. Les géophysiciens appellent de tels corps diapirs ("DYE-a-peers"); Les dômes de sel sont un autre exemple. Les plutons peuvent facilement fondre dans la croûte inférieure, mais ils ont du mal à atteindre la surface à travers la croûte supérieure, froide et résistante. Il semble qu’ils ont besoin de l’aide de la tectonique régionale qui sépare la croûte terrestre - ce qui favorise les volcans à la surface. Ainsi, les plutons, et en particulier les batholithes, vont de pair avec les zones de subduction qui créent un volcanisme en arc.

Pendant quelques jours en 2006, l'Union astronomique internationale a envisagé de donner le nom de "plutons" à de grands corps situés à l'extérieur du système solaire, pensant apparemment que cela signifierait des "objets de type Pluton". Ils ont également envisagé le terme "plutinos". La Geological Society of America, parmi d'autres critiques de la proposition, a rapidement protesté. Quelques jours plus tard, l'AIU a adopté sa définition historique de la "planète naine" qui bannissait Pluton du registre des planètes. (Voir Qu'est-ce qu'une planète?)

Edité par Brooks Mitchell