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Géologie 101: Identifier les roches

Géologie 101: Identifier les roches

Qu'est-ce qu'un rocher, exactement? Après réflexion et discussion, la plupart des gens conviendront que les roches sont des solides plus ou moins durs, d’origine naturelle et constitués de minéraux. Mais pour les géologues, tous ces critères ont des exceptions.

Tous les rochers sont-ils durs?

Pas nécessairement. Certaines roches courantes peuvent être rayées avec les ongles, telles que le schiste, la stéatite, le gypse et la tourbe. D'autres peuvent être mous dans le sol, mais ils durcissent une fois qu'ils passent du temps dans les airs (et vice versa). Et il existe une gradation imperceptible entre les roches consolidées et les sédiments non consolidés. En effet, les géologues nomment et cartographient de nombreuses formations qui ne sont pas du tout de roches. C'est pourquoi les géologues qualifient le travail sur les roches ignées et métamorphiques de "géologie des roches dures" par opposition à la "pétrologie sédimentaire".

Toutes les roches sont-elles solides?

Certaines roches sont loin d'être complètement solides. Beaucoup de roches contiennent de l'eau dans leurs pores. De nombreuses géodes - objets creux trouvés dans les pays calcaires - retiennent l'eau à l'intérieur, comme des noix de coco. Deux roches à peine solides comprennent les fins fils de lave connus sous le nom de cheveux de Pelé et le fin maillage ouvert de réticulite de lave éclatée.

Ensuite, il y a la question de la température. Le mercure est un métal liquide à la température ambiante (jusqu'à -40 ° F), et le pétrole est un fluide, à moins que l'asphalte ne pénètre dans l'eau de mer froide. Et la bonne vieille glace répond aussi à tous les critères du rock-hood… dans le pergélisol et dans les glaciers.

Toutes les roches sont-elles naturelles?

Pas entièrement. Plus les humains restent longtemps sur cette planète, plus le béton s'accumule. Le béton est un mélange de sable et de cailloux (agrégat) et d'une colle minérale (ciment) de composés de silicate de calcium. Il s’agit d’un conglomérat synthétique qui agit exactement comme le roc naturel, dans les lits des rivières et les plages. Une partie de celle-ci est entrée dans le cycle de la roche qui doit être découverte par les futurs géologues.

La brique est aussi une roche artificielle - dans ce cas, une forme artificielle d’ardoise massive.

Un autre produit humain qui ressemble beaucoup à la roche est le laitier, sous-produit de la fusion du métal. Le laitier est un mélange complexe d’oxydes qui a de nombreuses utilisations, notamment la construction de routes et les agrégats de béton. Il a déjà trouvé son chemin dans les roches sédimentaires.

Toutes les roches sont-elles faites de minéraux?

Beaucoup ne le sont pas. Les minéraux sont des composés inorganiques avec des formules chimiques et des noms de minéraux tels que le quartz ou la pyrite. Le charbon est fait de matière organique, pas de minéraux. Les différents types de matières contenues dans le charbon s'appellent plutôt des macéraux. De même, qu'en est-il de la coquina… un rocher entièrement constitué de coquillages? Les coquilles sont faites de matières minérales, mais ce ne sont pas plus des minéraux que des dents.

Enfin, nous avons l'exception d'obsidienne. L'obsidienne est un verre de roche dans lequel peu ou aucun de ses matériaux ne s'est accumulé en cristaux. C'est une masse indifférenciée de matériaux géologiques, un peu comme du laitier mais pas aussi colorée. Bien que l'obsidienne ne contienne pas de minéraux en soi, il s'agit sans aucun doute d'un rocher.