Avis

Caecilians, les amphibiens ressemblant à des serpents

Caecilians, les amphibiens ressemblant à des serpents

Les Céciliens sont une obscure famille d'amphibiens sans corps et sans corps qui ressemblent à première vue à des serpents, des anguilles et même des vers de terre. Leurs cousins ​​les plus proches, cependant, sont des amphibiens plus connus comme les grenouilles, les crapauds, les tritons et les salamandres. Comme tous les amphibiens, les caecilians ont des poumons primitifs qui leur permettent d'absorber l'oxygène de l'air ambiant, mais il est crucial que ces vertébrés absorbent également de l'oxygène supplémentaire à travers leur peau humide. (Deux espèces de cæciliens manquent complètement de poumons et dépendent donc totalement de la respiration osmotique.)

Certaines espèces de caecilians sont aquatiques et ont des nageoires fines le long du dos qui leur permettent de se déplacer efficacement dans l'eau. Les autres espèces sont principalement terrestres et passent la majeure partie de leur temps à creuser des galeries souterraines et à rechercher des insectes, des vers et d’autres invertébrés en utilisant leur sens aigu de l’odorat. (Comme les caeciliens ont besoin de rester humides pour rester en vie, non seulement ils ressemblent mais se comportent plutôt comme des vers de terre, ne se montrant que rarement au monde, à moins d'être déracinés par une pelle ou un pied insouciant).

Parce qu'ils vivent principalement sous terre, les caeciliens modernes ont peu d'utilité pour la vision, et de nombreuses espèces ont partiellement ou totalement perdu la vue. Les crânes de ces amphibiens sont pointus et consistent en des os solides et fusionnés, des adaptations qui permettent aux céciliens de traverser la boue et le sol sans se blesser. En raison des plis en forme d'anneaux qui entourent leur corps, certains caecilians ont une apparence très ressemblant à des vers de terre, ce qui déroute encore plus les gens qui ne savent même pas que les caeciliens existent!

Curieusement, les cæciliens sont la seule famille d’amphibiens à se reproduire par insémination interne. Le mâle cécilien insère un organe semblable à un pénis dans le cloaque de la femme et le maintient pendant deux ou trois heures. La plupart des caecilians sont vivipares - les femelles donnent naissance à des petits vivants plutôt qu'à des œufs - mais une espèce pondeuse nourrit ses petits en permettant aux nouveau-nés de récolter la couche externe de la peau de la mère, bien garnie de graisse et des nutriments et se remplace tous les trois jours.

Les céciliens se trouvent principalement dans les régions tropicales humides d’Amérique du Sud, d’Asie du Sud-Est et d’Amérique centrale. Ils sont les plus répandus en Amérique du Sud, où ils sont particulièrement peuplés dans les jungles denses de l'est du Brésil et du nord de l'Argentine.

Classification Cécilienne

Animalia> Chordata> Amphibian> Caecilian

Les céciliens sont divisés en trois groupes: les céciliens à bec, les céciliens de poisson et les céciliens communs. Il existe environ 200 espèces de céciliennes au total; il y en a sans doute encore à identifier, cachés dans les intérieurs de forêts tropicales impénétrables.

Parce qu'ils sont petits et facilement dégradés après leur mort, les céciliens ne sont pas bien représentés dans les archives fossiles et, par conséquent, on en sait peu sur les céciliens des époques mésozoïque ou cénozoïque. Le plus ancien fossile connu est Eocaecilia, un vertébré primitif qui a vécu pendant la période jurassique et (comme beaucoup de jeunes serpents) était équipé de minuscules membres vestigiaux.