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La rentrée scolaire après l'ouragan Katrina

La rentrée scolaire après l'ouragan Katrina

Contribution de la rédactrice associée Nicole Harms

Cela fait un an que l’ouragan Katrina a été dévasté. Alors que les enfants du pays achètent leurs fournitures scolaires, que vont faire les enfants touchés par Katrina? Comment l'ouragan Katrina a-t-il affecté les écoles de la Nouvelle-Orléans et des autres régions touchées?

En raison de l’ouragan Katrina à la Nouvelle-Orléans seulement, 110 écoles publiques sur 126 ont été complètement détruites. Les enfants qui ont survécu à la tempête ont été déplacés vers d'autres États pour le reste de l'année scolaire. On estime que près de 400 000 élèves des régions ravagées par Katrina ont dû déménager pour pouvoir aller à l'école.

Dans tout le pays, des écoliers, des églises, des APT et d'autres organisations ont organisé des collectes de fournitures scolaires pour aider à reconstituer les écoles et les élèves touchés par Katrina. Le gouvernement fédéral a fait un don important d’argent spécialement pour la reconstruction des écoles post-Katrina.

Après un an, des efforts ont été entrepris pour reconstruire la Nouvelle-Orléans et les autres régions environnantes, mais des difficultés importantes se posent à ces écoles. Premièrement, bon nombre des étudiants déplacés ne sont pas rentrés, donc il y a moins d'étudiants à enseigner. Il en va de même pour le personnel de ces écoles. De nombreuses personnes ont vu leurs maisons complètement détruites et n’ont pas l’intention de retourner dans la région.

Il y a de la lumière au bout du tunnel proverbial, cependant. Le lundi 7 août, huit écoles publiques de la Nouvelle-Orléans ont ouvert leurs portes. La ville tente de transformer les écoles publiques traditionnellement pauvres de cette région lors de leur reconstruction. Avec ces huit écoles, 4 000 élèves peuvent maintenant retourner en classe dans leur ville natale.

Quarante écoles devraient ouvrir leurs portes en septembre, ce qui permettra à 30 000 élèves de plus. Le district scolaire comptait 60 000 élèves avant le passage de l'ouragan Katrina.

À quoi ressemblera l'école pour ces enfants? Les nouveaux bâtiments et matériaux peuvent servir à rendre les écoles meilleures qu’avant la tempête, mais il ne fait aucun doute que les enfants se souviendront chaque jour de la dévastation qu’ils ont subie. Comme ils vont à l'école sans amis qui ne sont plus en ville à cause des effets de la tempête, ils se souviendront toujours des horreurs de l'ouragan Katrina.

Les écoles ont eu du mal à trouver suffisamment d’enseignants pour les salles de classe. Non seulement les étudiants ont été déplacés par la tempête, mais la plupart des enseignants ont également été évacués. Nombre d'entre eux ont choisi de ne pas rentrer chez eux, à la recherche d'un emploi ailleurs. Le manque d’enseignants qualifiés met en suspens la date de réouverture de certaines écoles.

Les étudiants qui sont revenus à la Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina peuvent fréquenter l’école de leur choix, où qu’ils vivent. Cela fait partie d'un effort visant à améliorer le district. En donnant aux parents la possibilité de choisir des écoles, les responsables pensent qu’ils forceront toutes les écoles à s’améliorer pour attirer les élèves post-Katrina.

Les enseignants et le personnel de ces écoles post-Katrina enseigneront non seulement à leurs élèves des universitaires, mais aussi aux traumatismes émotionnels auxquels ils sont confrontés. Presque tous leurs étudiants ont perdu quelqu'un qu'ils connaissaient et aimaient à la suite de l'ouragan Katrina. Cela crée une atmosphère unique pour ces enseignants.

Cette année pour les écoles de la Nouvelle-Orléans sera une année de rattrapage. Les élèves qui ont manqué une grande partie de l'année scolaire de l'année dernière auront besoin d'une instruction de rattrapage. Tous les dossiers scolaires ont été perdus au profit de Katrina. Les responsables devront donc créer de nouveaux dossiers pour chaque élève.

Bien que la voie à suivre pour les écoles post-Katrina soit longue, les responsables et le personnel des nouvelles écoles sont optimistes. Ils ont fait de grands progrès en un an et ont prouvé la profondeur de l’esprit humain. Alors que les enfants continuent de retourner à la Nouvelle-Orléans et dans les environs, des écoles avec portes ouvertes seront à leur disposition!